CH Canalete y CH Bijagua no aportaron caudales que afectaran a comunidades inundadas en Upala en la emergencia del huracán Otto

Coopeguanacaste, R.L.  en torno a los eventos ocurridos en la zona de Upala a raíz del huracán Otto, comunica que las centrales hidroeléctricas Canalete  y Bijagua no aportaron caudales que afectaran a las comunidades. Al respecto es importante tener en consideración que:

1. Se debe tener claro que las presas de Canalete y Bijagua son presas de derivación, lo que quiere decir que toman el agua que pueden utilizar para generar y el restante lo dejan pasar por el vertedor, siguiente su curso normal.

2. Para el caso del 24 de noviembre de 2016, las centrales hidroeléctricas Bijagua y Canalete dejaron de operar a las 5 de la tarde, lo que quiere decir que las centrales no aportaron más agua al Río Zapote después de esa hora, el agua se mantuvo almacenada, tal y como se logra constatar en el vídeo tomado por canal 7 en Telenoticias el día 25 de noviembre de 2016 en un sobrevuelo hecho por ese canal.

3. Las presas de Canalete  y Bijagua NO son represamientos en el río, como lo son otros proyectos hidroeléctricos en los que detrás de la presa y las compuertas de dicha presa, se encuentran almacenados millones de metros cúbicos de agua.

4. En las centrales Canalete y Bijagua las presas son de derivación, el agua se almacena en embalses laterales fuera del cauce del río, el agua de estos embalses se utiliza para generar energía a través de un turbogenerador y luego se regresa al río. Los caudales que se toman del río son como máximo su caudal de diseño, de 17 m3/seg y 14 m3/seg respectivamente, las centrales toman esta cantidad de agua y si en el río hay más de esta cantidad de agua simplemente se deja pasar, sigue su cauce natural.

5. La ciudad de Upala está ubicada en las planicies de inundación del río Zapote a una altura sobre el nivel del mar (m.s.n.m) de alrededor de los 100 metros, la salida o desfogue del agua de la central Canalete se encuentra en la cota (altura) 140 m.s.n.m., de ese punto a la toma de ese proyecto hay un poco más de 3 km y una diferencia de altura de 120 metros , luego de ese punto a las tomas del proyecto Bijagua, hay otros 4 km sobre el cauce del río Zapote y río Bijagua, estas tomas se encuentran en las cotas (alturas) 419 y 409 m.s.n.m.

6. El río Zapote transcurre en un cañón en la zona de influencia de las centrales Bijagua y Canalete desde la cota (altura) 419 m.s.n.m. a la cota (altura) 140 m.s.n.m. luego de este punto hasta el Lago de Nicaragua donde desfoga este río, la topografía es muy plana y propensa a inundación.

7.El pueblo de Bijagua se ubica alrededor de la cota (altura) 440 m.s.n.m., los destrozos de las avenidas de los ríos Zapote  Bijagua causaron muertes y grandes daños a esa altura. El huracán Otto golpeó con fuerza el Volcán Miravalles de 2028 metros de altura sobre el nivel del mar, las cuencas de los ríos Bijagua y Zapote a la altura de Bijagua tienen un área de 65 kilómetros cuadrados, el Instituto Meteorológico  Nacional ha indicado que la noche del evento (Huracán Otto) cayeron más de 300 mm de agua por metro cuadrado, por ende, el volumen de agua que aportó Otto en estas cuencas es de varios millones de metros cúbicos de agua en pocas horas y de ahí la razón de los daños.

Reafirmamos que no existe responsabilidad de la cooperativa en los daños ocasionados por el huracán Otto en Upala, como ha sido señalado en redes sociales y en algunos medios de comunicación.

El tipo de presa con que cuenta nuestro complejo hidroeléctrico es de derivación, donde el agua en operación normal es desviada hacia los canales de conducción y el embalse, en caso de tener condiciones de crecidas en el río, como ocurrió en la emergencia, se cierran las compuertas de entrada y el río pasa por encima de la presa en forma natural.

El día del evento, de acuerdo a nuestro protocolo de seguridad las centrales dejaron de operar a las 5 de la tarde. 

Lamentamos profundamente esta tragedia y confirmamos nuestro compromiso con las comunidades donde operamos y estamos a disposición para brindar las explicaciones necesarias.